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sábado, 8 de noviembre de 2014

Existe una filosofía ampliamente utilizada para reducir un argumento con el que no se está de acuerdo. Generalizando y simplificando bastante de mi parte, resumo que consiste en negar la idea de que existe el bien y el mal en forma absoluta, y presupone que ambas cuestiones -lo bueno y lo malo- coexisten en un mismo evento. Su nombre es relativismo, y en ocasiones puede ser aplicable, pero en algunas como la siguiente no, y es lo que intentaré explicar.

Imagen: Oficinas de Softonic con sillas infectadas por Malware -según yo-.

Indudablemente, si se tienen argumentos débiles, será más fácil vencer resguardándose bajo la sombrilla del relativismo. Y probablemente, un artículo de Alvaro Bernal con "Otro punto de vista sobre el hundimiento de Softonic" sea un claro ejemplo de relativismo. De un relativismo ingenuo con posturas rechazadas por una gran parte de los informáticos que lo han leído.

Para comenzar, notemos cómo su autor utiliza dos preposiciones subyacentes al relativismo: por un lado, admite que muchas operaciones de la empresa Softonic eran de ética cuestionable, pero por el otro, lamenta que hayamos perdido una lanzadera de jóvenes talentos. 

Es un hecho (sustentado por empresas de renombre en el ámbito de seguridad) que Softonic indiscriminadamente instalaba en los computadores diferentes tipos de malware y adware, entre ellos el peligroso My PC Backup del que tantos técnicos salvaron a muchos. Lo peor es que Softonic no se limitaba a lacerar los computadores de usuarios poco entendidos en la materia, sino también su privacidad y confianza. Aún así el autor del artículo antes citado, pide que por favor no nos enfoquemos sólo en lo negativo porque Softonic era uno de los mejores sitios de España para trabajar, y pagaba sueldos por encima de la media. 

La postura de este autor sirve para entender cómo el relativismo cada vez más invade las sociedades. Porque bajo este argumento de "dejemos de lado lo atroz, lo vil, lo abusivo y lo inaceptable y, enfoquémonos sólo en la parte buena", se están replanteando los más importantes sucesos de la humanidad debido a las subjetividades de líderes de opinión, que abogan -en muchos casos- por un relativismo tan peligroso como escalofriante.

Probablemente, un alto porcentaje de los no entendidos en informática y/o que desconozcan la historia de esa empresa y lean dicho artículo, creerán que el pobre CEO de Softonic intentó a toda costa evitar hundir a fuerza de adware y malware los computadores de usuarios que ingenuamente descargaban software desde su sitio, pero al final como no es una ONG sino empresa, tuvo que claudicar, en pro de dar de comer a 413 empleados. "Qué hombre tan bueno, ese" -diría mi abuelita-.

Me consta que Álvaro -autor de dicho artículo- no defiende la falta de ética de Softonic. Pero asimismo espero él esté consciente de que lo expresado en el párrafo anterior podría ser sólo uno de los efectos colaterales de su desacierto, al tomar a Softonic como ejemplo de incubadora de "ingenieros eficaces" en un país hundido por el desempleo. Pero el verdadero fondo de lo que intento explicar no sólo a él sino a cualquier informático que me lea es, que la alegre reacción de cientos (¿o miles?) de profesionales del área de tecnología ante el hundimiento de Softonic es un motivo para celebrar. Sí, ¡y a lo grande! Celebrar, que aunque el relativismo actualmente invade la política, las empresas, la economía e incluso nuestras universidades, todavía no invade la totalidad del quehacer informático.

El hundimiento de Softonic es una buena noticia, y un gran precedente para el sector sobre el futuro de las empresas que no estén dispuestas a ser éticas y respetar a sus usuarios. 

Hoy día, señalan importantes especialistas, la mayor parte del conocimiento humano está guardado en software. No somos conscientes de en qué medida el software es -y será aún más en el futuro- el epicentro de la revolución en todas las esferas del conocimiento. Por tanto, sin  una postura firme en este tema, la sociedad no florecerá -quizá ni siquiera sobreviva- en un ambiente donde crear empleo, pagar buenos sueldos y tener una linda oficina relegue a un segundo plano el debate sobre las acciones no autorizadas del software que usamos día a día. Sin un fundamento común de lo que en informática es ético y de lo que a todas luces no lo es, no solo la sociedad sino también nuestra profesión será cada vez más vulnerable.

Una famosa frase dice:  "si eres neutral en situaciones de injusticia has elegido el lado del opresor". Para finalizar yo agregaría, que en informática el relativismo es más peligroso, y tiene consecuencias más fatales para toda la sociedad que el ser neutral.

jueves, 6 de noviembre de 2014



En ocasiones, representantes gubernamentales solicitan datos sobre usuarios de Google y Facebook como parte de investigaciones judiciales. La gran mayoría de estas solicitudes están relacionadas con causas penales, algunas incluyen delitos graves, otras, casos menores de difamación.

Google y Facebook han puesto en circulación un informe donde revelan la cantidad de solicitudes de información de sus usuarios que les realizan los gobiernos de cada país, incluyendo el nuestro.

De enero a junio de este año 2014, organismos del estado dominicano han solicitado a Facebook la información de 13 usuarios, a Google sólo de dos.  


¿Qué tan fácil ceden Google y Facebook estos datos? Su obtención no es sencilla. Según indican en sus respectivos informes que pueden leer aquí y acá, cada solicitud es evaluada con sumo cuidado. En casos donde no exista suficiente documentación que incrimine al usuario, la solicitud es denegada. Y así se evidencia en la siguiente gráfica dónde Google no cedió datos al gobierno de los dos usuarios que les solicitaron. 



¿Qué información recibe el estado? En la mayoría de los casos, el objetivo de las solicitudes realizadas es obtener información básica, como el nombre, lista de contactos, o el tiempo que un usuario ha permanecido activo en algunas de estas redes y/o servicios. En otras, el objetivo es obtener datos más especiales como los registros de las diferentes direcciones IP  desde las que el usuario accedió, tiempos de conexión y desconexión, y contenido de las cuentas, como conversaciones de chats, contactos, entre otras. Sobre Facebook, traté de investigar si algunas peticiones incluyeron datos de WhatsApp, pero me fue imposible. 

Para quienes deseen analizar estos datos con más detalle, el informe completo de solicitudes Gubernamentales puede ser descargado en formato CSV desde aquí para Google, y aquí para Facebook

viernes, 24 de octubre de 2014



A los profesores de matemática no les gustara lo que hace esta ingeniosa aplicación. Básicamente Photomath es capaz de resolver fórmulas matemáticas de manera instantánea. ¿Cómo funciona? Usando la tecnología de reconocimiento de texto OCR. Si apuntas con la cámara de tu celular hacia ciertos tipos de problemas matemáticos, la aplicación Photomath se encargará de reconocer los números, símbolos, tipo de ecuación, y resolverá el problema mostrándote el resultado. ¿Imaginan si durante el bachillerato hubiésemos tenido algo como esto? ¡Habríamos sacado 100 en cada examen de Álgebra!

La aplicación PhotoMath es totalmente gratuita. Por ahora solo está disponible para sistemas operativos móviles Windows Phone y iOS (iPhone, iPod Touch, iPad), pero a comienzos del próximo año estará lista para Android.

Y ya que un video vale más que mil palabras, vean el siguiente y maravillense con la rapidez e intuición de Photomath, mi aplicación favorita de todas las nuevas que he probado esta semana. 


jueves, 23 de octubre de 2014

Catcher es un pequeño aparatito que convierte nuestro móvil en un Verifone portátil. Es un nuevo medio de pago presentado por la empresa Visanet Dominicana hace unos días, y junto con una aplicación gratuita para sistemas operativos iOS y Android permite recibir pagos con tarjetas de crédito Visa y/o vender recargas automáticas de tarjetas de llamada desde la comodidad de nuestro teléfono. 


¿Qué diferencia a Catcher de otros sistemas de cobros con tarjeta de crédito? Dos aspectos los diferencian de esos verifones tradicionales que vemos en las tiendas: 


  • 1- El factor movilidad, que beneficia a cualquier empresa o profesional independiente que ofrezca servicios o productos de forma ambulante. 
  • 2- Sus mínimos requisitos y trámites burocráticos, porque además de que adquirirlo no tiene ningún costo, un vendedor ambulante, un chiripero, un taxista, una modista que trabaje en su casa, y hasta una pequeña paletera en una esquina cumplen perfectamente con los requisitos para adquirir este producto y recibir pagos con tarjetas de crédito. Lo único que necesita presentar una persona física para adquirir Catcher es:  Cédula de identidad, Contrato de alquiler o renta, Contrato de algún servicio a su nombre, Cuenta de Banco de ahorros o corriente. 


Les dejo el siguiente video para que puedan ver en acción el funcionamiento de Catcher. Si necesitan más información les recomiendo llamar a Visanet Dominicana


miércoles, 22 de octubre de 2014

En dispositivos con iOS -el sistema operativo móvil de Apple- el Jailbreak es un procedimiento que así como directamente no lo recomiendo, a la vez tampoco dejo de hacerlo, porque como casi todo en la vida cuenta con ventajas y desventajas. Yo lo uso por aspectos técnicos que no abundare en este momento. No obstante, si a ti que me lees te interesa escudriñar el tema, en este otro enlace expongo detalladamente los pros y contras del Jailbreak.



Ya está disponible el Jailbreak para iOS8.1, sin embargo antes de correr a realizarlo sería bueno entender que básicamente, cuando hacemos Jailbreak rompemos toda la seguridad de los certificados code-signing, que es lo que según está estructurada la arquitectura de iOS nos garantiza que las aplicaciones que instalemos en nuestro dispositivo vienen de donde dicen venir y, han pasado antes por controles de seguridad de Apple. Y aunque dichos controles de Apple no son infalibles, aportan una capa de seguridad muy importante, por tanto debemos tener presente que sin esa protección nuestro dispositivo será más vulnerable, porque su seguridad queda relegada en nuestro buen o mal juicio.


Entendiendo lo explicado en el párrafo anterior, y como ya había advertido antes, otro de los riesgos al que nos exponemos al hacer Jailbreak es, si descargamos herramientas y aplicaciones crackeadas desde repositorios de Cydia que se dedican exclusivamente a la piratería. Al hacerlo no sólo duplicamos el riesgo al que ya de por sí nos exponemos al hacer Jailbreak, además comprometemos la seguridad de los datos guardados en nuestro dispositivo, ya que dichos repositorios podrían contener malware.



   Desde hace varias semanas se ha propagado en más de 100,000 dispositivos con iOS y Jailbreak los troyanos AdThief y AppBuyera través de repositorios de piratería en china, y de tweeks descargados desde estos repositorios que luego son subidos a otros repositorios en Cydia más populares de este lado del mundo. 

El objetivo de AdThief es robar el dinero de la publicidad a los desarrolladores de las apps que hemos instalado. En cambio, el de AppBuyer es mucho más siniestro: conseguir nuestro usuario y contraseña del AppStore. El peligro de obtener este dato no sólo radica en robar nuestro dinero realizando transacciones con nuestra cuenta del AppStore (eso sólo si tenemos balance o una tarjeta de crédito registrada). El verdadero y mayor peligro de AppBuyer reside en que si usamos la misma cuenta del AppStore para iCloud (en la mayoría de los usuarios es así), el atacante detrás de este malware podría asimismo usar FindMyiPhone para obtener nuestra ubicación GPS exacta cada cierto tiempo. Además, usando algunas herramientas para informática forense como Phone Password Breaker (entre otras), en muchos casos, podría descargar el backup de nuestro dispositivo alojado en iCloud y acceder a nuestra libreta de contactos, archivos de mensajes de correo, mensajes de texto y WhatsApp (WhatsApp sólo si teníamos activada la opción de archivar los mensajes en iCloud), fotografías, historial de llamadas, notas, historial de navegación, nombre, número de teléfono, calendarios, contraseñas y muchos otros datos personales que en manos de delincuentes podría acarrearnos graves consecuencias negativas.

Pero esas no son las únicas amenazas para usuarios de Jailbreak, a comienzos de año el virus Unfloud hizo de las suyas. Igual, hace solo unos días apareció el troyano Xsser mRAT, del cuál todavía no se conoce todo su alcance.

En mi opinión, si eres un político reconocido, un comunicador o presentador de televisión famoso, empresario importante, rico, ministro del estado, trabajas directamente con alguno de los anteriores o manejas información delicada, deberías alejarte del Jailbreak. Reitero que realizar o no este procedimiento es una decisión muy personal. No obstante, si lo hacemos nunca debemos olvidar que es necesario vigilar qué instalamos desde Cydia, sobre todo cuidarnos de no instalar NADA desde repositorios de apps pirateadas. Si nos descuidamos nuestro dispositivo móvil podría quedar comprometido, y en otras situaciones más perjudiciales -sin saberlo- podríamos formar parte de una gran red de botnet.

lunes, 24 de marzo de 2014


¿Si tengo siempre a mano el teléfono móvil para ver la hora, sumado a otros dispositivos como el computador, radio y el reloj del auto, cuál es la razón para seguir usando un reloj? Si es un dispositivo creado únicamente para ver la hora, el reloj cada día más va dejando de ser un artículo indispensable en el outfit de las personas.

La anterior es una reflexión constante en mí -desde hace unos años- sobre el uso de los relojes. Actualmente un artículo de adorno, lujo y para demostrar estatus social en marcas como rolex, cartier y otros de alto calibre. Sin embargo, Google ha reinventado la rueda para otorgar un mayor protagonismo a los relojes en nuestras muñecas. Desde este momento un reloj no será solo para ver la hora sino para que la información se mueva más cerca de nosotros y nos ayude a administrar nuestro tiempo y nos brinde información útil justo en el momento en que la necesitamos.

¿Qué es exactamente Android Wear? Un nuevo sistema operativo, totalmente abierto, lanzado por Google y podrá ser utilizado por cualquier fabricante de relojes y otros dispositivos. Para ser más explicita, es una evolución del sistema operativo Android que se utilizará exclusivamente en dispositivos weareables o vestibles, como relojes inteligentes, entre otros. Los "wearables o vestibles" son dispositivos tecnológicos que se llevan puestos como accesorios o como parte de nuestra ropa y atuendo.

Entre las características principales que poseerá Android Wear, está  mostrar información con sólo decir "Ok Google".  Podremos realizar preguntas como el resultado de la lotería de ayer, a qué hora sale el próximo autobús del la Metro hacia santiago o cuantos calorías habrá en un pedazo de salami. Y no, no estoy bromeando. Con Android Wear los relojes dejarán de decirnos qué hora es y pasarán a mostrarnos cuánto falta para cumplir nuestras metas y solucionar nuestras necesidades. Para muestra les dejo el siguiente video: 

martes, 18 de marzo de 2014

Imagen: Caja decodificadora de señal digital a analógica
Recordarán que en otro artículo, unos cuantos meses atrás, externé preocupación sobre el destino de las familias que cuentan con televisores analógicos, y por tanto incompatibles con el estándar de Televisión Digital  "ATSC". Nuevo estándar de televisión que será implementado en nuestro país desde septiembre del próximo año. Recomiendo leer todos los detalles aquí.

Para la  tranquilidad de esas familias, el presidente del Indotel ha revelado que el estado dominicano adquirirá alrededor de un millón de cajitas decodificadoras de señal digital a analógica, las cuales serán facilitadas en los hogares que resulten afectados al producirse el apagón analógico, que es cuando los canales de televisión locales empezarán a transmitir su contenido exclusivamente dentro de la señal digital. 

¿Para que servirán las cajitas decodificadoras? Al conectarlas a un televisor analógico, se encargarán de descifrar la nueva señal digital que transmitirán los canales de televisión local hacia una señal analógica para que pueda ser interpretada, captada y visualizada en ese televisor incompatible. 

¿Está tu televisor preparado para el paso hacia la televisión en formato digital? Toma en cuenta lo que antes había explicado aquí: aún cuentes con un televisor moderno, HD y pantalla plana, el mismo podría ser incompatible. Por lo que te recomiendo verificar este dato aquí cuando antes. 

 Para finalizar, un dato importante para los escépticos que apuestan a que la entrada en vigencia del nuevo estándar de televisión digital "ATSC" será retrasada, el presidente de Indotel también ha señalado que actualmente "existe una comisión nacional que trabaja muy duro para que el  "apagón analógico" se produzca en la fecha indicada". 

Desde hace un buen tiempo el servicio de alquiler y compra de películas de Google sólo se encontraba disponible para EEUU, Australia, España y Japón, entre otros países. Sin embargo, desde ayer la página de soporte de Google nos muestra su apertura hacia nuevos mercados que disfrutarán de él, incluyendo en ellos a nuestra República Dominicana, por lo que ya pueden acceder y probarlo haciendo clic aquí.

 Google Play Movies es un servicio dentro de Google Play que nos permite alquilar por tiempo limitado o comprar por tiempo indefinido más de 100,000 títulos de películas, y visualizarlos en streaming en el navegador del computador o en nuestros dispositivos con sistema operativo Android o iOS en sus respectivas aplicaciones gratuitas. Igualmente podemos mirar cada película alquilada o comprada en nuestro televisor si poseemos un dispositivo Google Chromecast

 El precio a pagar por el alquiler de una película en Google Play Movies varía bastante, depende de diversos factores como el género (Animación, Acción, Comedia, Aventura, Romance, Drama, Documental, Terror y Familiar), la calidad del formato la misma que puede ser HD como SD, y si su lanzamiento fue reciente o no. Podemos encontrar ofertas de alquiler desde US$1.99 hasta los US$4.99 y tan variados títulos y géneros como en Netflix, aunque algunos mucho más recientes como Deplicable Me, G.I. Joe: Retaliation, 12 Years a Slave y  The Hunger Games.

Por ahora sólo han anunciado que las películas estarán disponibles para nuestro país, las series de TV aún no. Aunque pude seleccionar algunas que se ofertan gratuitamente y reproducirlas sin ningún problema. 

Apropósito, la aplicación Google Play Movies desde hace poco tiempo disponible para iOS, también se ha actualizado y desde ayer se encuentra en la AppStore Dominicana lista para ser descargada desde aquí. 

Gracias a mi querido amigo Junior José por comunicarme tan valiosa información. ¡En hora buena! 
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